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Activités de suivi et de surveillance de la baleine noire de l’Atlantique Nord

Mise à jour sur la COVID-19 : La surveillance et le suivi des baleines noires de l’Atlantique Nord sont considérés comme un service essentiel et se poursuivront dans le respect des orientations fournies par les autorités de santé publique.

Baleine noire de l’Atlantique Nord

Nous surveillons les baleines noires de l’Atlantique Nord pour mieux comprendre où elles vont et ce qu’elles font lorsqu’elles sont dans nos eaux. Ces renseignements aident à orienter les mesures que nous prenons pour protéger cette espèce en voie de disparition. Nous effectuons ce travail en collaboration avec d’autres ministères et des organismes non gouvernementaux.

Pour obtenir les derniers renseignements sur les observations et les détections de baleines noires de l’Atlantique Nord, consultez WhaleMap. Cette carte interactive intègre et affiche sur une seule plateforme en ligne les observations et les détections acoustiques des baleines; ces données sont transmises par différentes sources au Canada atlantique et au Québec.

Sur cette page

Nos activités de suivi et de surveillance

On sait que dans certaines zones de l’Atlantique Nord-Ouest, les baleines noires de l’Atlantique Nord passent plus de 80 % de leur temps en plongée et peuvent être très mobiles. Elles peuvent parcourir jusqu’à 50 kilomètres en une journée dans le golfe du Saint-Laurent. Il peut ainsi être difficile d’observer les baleines depuis les airs ou sur l’eau. Notre capacité à les détecter visuellement dépend des éléments suivants :

De même, notre capacité à détecter acoustiquement les baleines noires dépend :

Nous recourons à plusieurs moyens pour surveiller et détecter les baleines noires :

Toute détection visuelle ou acoustique en temps quasi réel confirmée de baleines noires provenant de sources fiables déclenchera les mesures de gestion de la baleine noire de l’Atlantique Nord proposées pour 2021 dans la zone dynamique.

Surveillance aérienne

La surveillance aérienne est notre principal moyen de détection des baleines noires au Canada atlantique et au Québec. À bord de l’aéronef, nos observateurs de mammifères marins cherchent les baleines qui se trouvent à la surface de l’eau. S’il observe des baleines noires, l’observateur de mammifères marins :

Le lieu et l’heure de chaque observation sont téléchargés sur WhaleMap, et l’observation peut déclencher les mesures de gestion mises en place pour protéger l’espèce.

Pêches et Océans Canada dispose de plusieurs aéronefs qui survolent les eaux canadiennes de l’Atlantique, y compris le golfe du Saint-Laurent, à la recherche de baleines noires de l’Atlantique Nord plusieurs fois par semaine, si les conditions météorologiques le permettent.

Les vols visent les objectifs suivants :

Les aéronefs du Programme national de surveillance aérienne de Transports Canada surveillent les zones de navigation désignées et certaines parties du golfe du Saint-Laurent.

Surveillance en mer

La surveillance en mer consiste à observer les baleines noires à partir d’un navire. Nos observateurs de mammifères marins peuvent se trouver à bord des navires de la Garde côtière canadienne. Dans ce cas, ils scrutent visuellement l’eau d’une manière prédéterminée pour repérer les baleines qui se trouvent à la surface de l’eau. Ils confirment l’espèce de baleine et le nombre d’individus avec des jumelles, si nécessaire, en plus de prendre des photos, de noter l’état des individus et de consigner l’heure, les conditions océaniques, ainsi que la latitude et la longitude du lieu d’observation.

Technologie acoustique

Les hydrophones sont des microphones sous-marins qui permettent de détecter les vocalisations des baleines 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Des enregistreurs acoustiques équipés d’hydrophones peuvent être fixés au fond de la mer, montés sur des bouées de surface, déployés à partir d’un navire ou montés sur des planeurs mobiles.

En fonction des conditions océaniques, les hydrophones peuvent détecter la présence de baleines à des dizaines de kilomètres de distance. Actuellement, ils ne peuvent pas fournir l’emplacement exact ou le nombre de baleines présentes, ni faire la distinction entre les vocalisations des différentes baleines. Ils ne peuvent que nous indiquer qu’au moins une baleine vocalise dans leur zone de détection.

Nous utilisons des enregistreurs acoustiques d’archives et en temps quasi réel, équipés d’hydrophones, pour détecter les baleines noires. Les enregistreurs d’archives écoutent et enregistrent les vocalisations des baleines pendant plusieurs mois avant d’être récupérés et analysés. Cela nous aide à mieux comprendre la répartition des baleines noires tout au long de l’année dans les eaux canadiennes. Les enregistreurs en temps quasi réel transmettent les détections par satellite ou par tour cellulaire aux experts en mammifères marins, qui les valident en temps quasi réel.

Technologie acoustique en temps quasi réel : Bouées Viking

Les bouées Viking sont des bouées scientifiques équipées de capteurs qui recueillent des renseignements sur les conditions océaniques et météorologiques. Ces renseignements sont utiles pour valider et interpréter les données des satellites et nous permettent de faire le suivi des conditions océanographiques en temps quasi réel.

Nos chercheurs ont installé des hydrophones sur au moins six bouées Viking dans le golfe du Saint-Laurent. Ces hydrophones transmettent les vocalisations des baleines noires en temps quasi réel à une équipe d’experts en acoustique des mammifères marins pour validation. Les détections sont affichées sur le portail des détections des bouées Viking de l’Observatoire global du Saint-Laurent et sur WhaleMap. Il s’agit de la deuxième année où des détections acoustiques en temps quasi réel déclenchent des mesures de gestion des baleines noires de l’Atlantique Nord.

Technologie acoustique en temps quasi réel : Planeurs

Les planeurs sont des véhicules sous-marins autonomes équipés de capteurs pour surveiller et recueillir des renseignements sur les conditions océaniques. Ils peuvent voyager pendant longtemps et dans des régions moins accessibles de l’océan.

Le ministère et Transports Canada se sont associés à l’Université du Nouveau-Brunswick (en anglais seulement) et à l’Université Dalhousie (en anglais seulement) pour aider à financer le déploiement de planeurs équipés d’hydrophones visant à détecter les baleines noires dans le golfe du Saint-Laurent, y compris dans des zones comme le chenal Laurentien et le détroit de Cabot. Comme pour les bouées Viking, il s’agit de la deuxième année où les détections par les planeurs déclencheront les mesures de gestion des baleines noires de l’Atlantique Nord.

Nos activités de recherche

Nous étudions et surveillons les baleines noires pour mieux comprendre leur répartition, leurs déplacements, leurs comportements et les agents de stress environnementaux qui les influencent. Toutes ces recherches guident la façon dont nous protégeons les baleines noires grâce à des mesures de gestion des pêches et du transport maritime, en plus de guider les stratégies que nous mettons en œuvre pour contribuer au rétablissement des baleines noires en tant qu’espèce en voie de disparition. Les travaux scientifiques sur l’identification et le dénombrement des baleines noires, ainsi que les nécropsies, sont effectués en collaboration avec nos partenaires.

Nous fournissons des avis scientifiques sur les enjeux concernant les baleines noires de l’Atlantique Nord, comme le moment de leur arrivée et leur répartition dans les eaux canadiennes. Ces avis permettent d’orienter nos mesures de gestion des pêches, les mesures de rétablissement de l’espèce et les stratégies d’atténuation des agents de stress environnementaux.

Repérer et compter les baleines noires de l’Atlantique Nord

Lorsqu’un de nos observateurs de mammifères marins aperçoit une baleine noire de l’Atlantique Nord dans les eaux canadiennes, depuis un aéronef ou un navire, il prend des photos de ses caractéristiques et de ses marques chaque fois que cela est possible. Les photos sont envoyées pour identification au New England Aquarium, qui tient à jour le catalogue des baleines franches de l’Atlantique Nord (en anglais seulement).

Le personnel de la National Oceanic and Atmospheric Administration survole nos eaux pour identifier le plus grand nombre possible de baleines, afin d’estimer le nombre total d’animaux qui ont visité le Canada au cours d’une saison. Ces renseignements alimentent la base de données sur les baleines noires de l’Atlantique Nord gérée par le North Atlantic Right Whale Consortium (en anglais seulement).

Nécropsies

Lorsqu’une baleine noire de l’Atlantique Nord morte est signalée, des mesures sont prises pour déterminer si une nécropsie est justifiée et si la carcasse peut être remorquée jusqu’à la côte pour être analysée. Le marquage de la carcasse permet de suivre sa dérive et de la trouver plus tard à des fins de remorquage ou d’échantillonnage. La décision de marquer une carcasse ou de procéder à une nécropsie dépend de plusieurs facteurs, notamment :

Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires d’intervention auprès des mammifères marins et des vétérinaires de l’University of Prince Edward Island (en anglais seulement) et de l’Université de Montréal pour effectuer des nécropsies ou d’autres méthodes d’échantillonnage. Les nécropsies de mammifères marins sont la principale méthode utilisée par les chercheurs pour inspecter la carcasse et prélever des échantillons afin d’analyser et de déterminer comment et pourquoi la baleine est morte. Ces renseignements contribuent à notre compréhension globale de l’espèce et des menaces qui pèsent sur elle. Cela nous aide à déterminer les mesures à prendre pour protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord.

Avis et recherche scientifiques

Dernières détections de baleines noires

Autres recherches

Mesures de gestion des pêches

Information sur l’espèce et les mesures de rétablissement

Examen du potentiel de rétablissement et de l’efficacité des mesures

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