Document de recherche 2005/055

Parcours migratoires et structure du stock de la morue du nord du golfe du Saint-Laurent (3Pn, 4RS)

Par Yvelin, J.-F., A. Fréchet,
J.-C. Brêthes

Résumé

La morue atlantique (Gadus morhua) est un poisson migrateur, et les parcours généraux de migration du stock du nord du golfe du Saint-Laurent (stock 3Pn, 4RS) sont assez bien connus. Dans les années 1980, plus de 45 000 morues ont été marquées dans le nord du Golfe par le Ministère des Pêches et des Océans et par le Ministère de l’Agriculture, des Pêches et de l’Alimentation du Québec. Depuis 1995, le programme des pêches Sentinelles a également marqué près de 60 000 morues dans le nord du Golfe. Pour notre étude, seuls les poissons recapturés moins d’un an après leur marquage ont été sélectionnés. L’analyse de ces données à court terme a permis de confirmer les corridors migratoires du stock 3Pn, 4RS, et d’y observer une évolution au cours des vingt dernières années. Les morues montrent également un comportement de homing, puisque certains poissons, recapturés après un an environ, étaient à moins de neuf kilomètres du lieu de marquage. De plus, le stock 3Pn, 4RS semble être divisé en au moins quatre sous-populations. Toutes ont une aire hivernale identique, mais deux se démarquent par une aire estivale différente, une sous-population parait résidente toute l’année au sud de Terre-Neuve, et une autre sous-population, proche de l’île d’Anticosti en été, semble aujourd’hui disparue. Enfin, les possibilités de mélanges entre stocks déjà évoquées dans plusieurs études semblent se confirmer. Il apparaît fondamental de réaliser de nouveaux travaux pour quantifier ces mélanges et leurs impacts sur la gestion des stocks de morue de l’atlantique nord-ouest.

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