Document de recherche 2017/044

Conditions océanographiques physiques dans le golfe du Saint-Laurent en 2016

Par Galbraith, P.S., Chassé, J., Caverhill, C., Nicot, P., Gilbert, D., Pettigrew, B., Lefaivre, D., Brickman, D., Devine, L., et Lafleur, C.

Résumé

Le présent document donne un aperçu des conditions d’océanographie physique qui ont prévalu dans le golfe du Saint-Laurent en 2016 et est un produit du Programme de monitorage de la zone Atlantique (PMZA). Les données du PMZA ainsi que de programmes de monitorage régionaux sont analysées et présentées en relation avec des moyennes à long terme. Les débits du fleuve Saint-Laurent et de l’indice RIVSUM II étaient respectivement près et au-dessus de la normale en 2016 (+ 0,5 É.T. et + 0,6 É.T. respectivement). Le début de l’hiver 2016 a été doux, ce qui a permit à la couche de surface de maintenir des températures largement au-dessus du point de congélation sur une importante superficie du golfe, ainsi que le troisième plus faible volume de glace saisonnier maximal depuis 1969. La couche intermédiaire froide (CIF) du mois d’août était chaude (+ 1,4 É.T.) et mince (- 2,1 É.T. pour le volume des eaux sous 1 °C). Les températures de l’eau à la surface de étaient généralement près ou au-dessus de la normale de mai à novembre, conduisant à une moyenne de mai à novembre qui a été au-dessus de la normale  (+ 0,6 °C, + 0,9 É.T.). La moyenne de mai à novembre était à un niveau record dans l’estuaire (+ 1,4 °C;+ 2,4 SD).Le mois de novembre a connu un record de + 1,7 °C au-dessus de la climatologie (+ 2,2 É.T.). Des records ont aussi été battus dans les régions suivantes : estuaire (+ 1,8 °C; + 2,2 É.T.), nord-ouest du golfe (+ 1,9 °C; + 2,1 É.T.), chenal Esquiman (+ 2,5 °C; + 2,2 É.T.), détroit de Cabot (+ 2,2 °C; + 2,5 É.T.) et le Plateau madelinien (+ 2,0 °C; + 2,5 É.T.). Le réchauffement estival  et le refroidissement d’automne se sont produits à des dates près des normales. Les températures des eaux profondes du golfe ont depuis quelques années été en augmentation avec le transport depuis le détroit de Cabot d’eaux qui avaient atteint une température record (depuis 1915) en 2012 à 200 m. Globalement, les températures à 250 m et 300 m de profondeur ont atteint un record de série depuis 1915, à respectivement 6,1 et 6,2 °C. La superficie du fond marin recouvert par des températures plus grandes que 6 °C a finalement diminué dans le chenal d’Anticosti et le chenal Esquiman, mais a augmenté beaucoup dans le centre du golfe et a fait sa première apparition dans le nord-ouest du golfe.

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