Document de recherche 2017/035

Habitats d’importance particulière pour les épaulards (Orcinus orca) résidents de la côte ouest du Canada

Par Ford, J.K.B., Pilkington, J.F., Reira, A., Otsuki, M., Gisborne, B., Abernethy, R.M., Stredulinsky, E.H., Towers, J.R., et Ellis, G.M.

Résumé

Deux populations d’épaulards piscivores, les populations résidentes du Nord et du Sud du Pacifique, vivent dans les eaux qui bordent la côte ouest du Canada.  Ces populations ont été inscrites à la Loi sur les espèces en péril (LEP) en tant qu’espèce menacée et en voie de disparition, respectivement, en 2003.  Depuis, des efforts visant à déterminer l’habitat essentiel de ces populations sont en cours, conformément aux exigences de la LEP.  Des habitats essentiels partiels ont été déterminés pour chacune des deux populations dans le cadre du programme de rétablissement de l’épaulard résident de 2011, lequel comptait un calendrier des études futures visant à cerner des zones d’habitat essentiel additionnelles.  Dans ce rapport, nous nommons deux nouvelles zones d’importance particulière pour les épaulards résidents qui répondent potentiellement aux critères pour la désignation d’un habitat essentiel en vertu de la LEP.  Une de ces zones comprend les eaux du plateau continental au sud-ouest de l’île de Vancouver, y compris les bancs Swiftsure et La Perouse.  L’autre zone comprend les eaux à l’ouest de l’entrée Dixon, longeant la côte nord de l’île Graham, de l’île Langara à Rose Spit.  Des études sur le terrain à long terme menées sur des navires et la surveillance acoustique passive sous-marine démontrent que ces deux zones constituent un habitat important pour l’épaulard résident à longueur d’année, notamment pour la consommation de la proie principale de l’épaulard, soit le saumon quinnat.  Les fonctions, les caractéristiques et les attributs biophysiques de ces habitats d’importance particulière sont décrits, et des exemples d’activités susceptibles d’entraîner la destruction de ces composantes de l’habitat essentiel sont résumés.

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