Document de recherche 2002/023

Conditions océanographiques physiques sur les plates-formes de Terre-Neuve et du Labrador en 2001

Par E. Colbourne

Résumé

Des données océanographiques recueillies en 2001 dans le secteur qui s'étend du banc Nain (centre de la plate-forme du Labrador) au sud du Grand Banc (plate-forme de Terre-Neuve) sont présentées et comparées à leur moyenne à long terme (1971-1990). La moyenne annuelle de la température intégrée de la colonne d'eau à la station 27 en 2001 était légèrement plus haute qu'en 2000 et toujours au-dessus de la moyenne à long terme. La température en surface se situait au-dessus de la normale pendant 9 des 12 mois, les anomalies atteignant un maximum d'environ 1,6 oC en octobre. La température de fond à la station 27 dépassait la normale de 0.5 oC à tous les mois de l'année. La moyenne estivale de la salinité intégrée de la colonne d'eau à la station 27 a baissé en dessous des valeurs normales, alors qu'elle était presque normale en 2000. Au cours de l'été 2001, l'épaisseur de la couche d'eau inférieure à 0 oC (eaux intermédiaires froides) sur les plates-formes de Terre-Neuve et du Labrador a baissé par rapport aux données de 2000, sauf sur le Grand Banc où elle a augmenté légèrement. Au large de la baie de Bonavista, l'épaisseur de la couche intermédiaire froide a baissé pour atteindre le niveau le plus bas depuis 1978. La température de fond sur le Grand Banc au printemps 2001 était en général au-dessus de la normale (écart allant jusqu'à 0,5 oC) dans la plupart des régions, sauf au haut-fond sud-est du Grand Banc où la température était légèrement sous la normale. À l'automne, la température au fond était supérieure à la normale dans la partie nord du Grand Banc (division 3L) et dans les divisions 2J et 3K. En général, dans toutes les régions de la plate-forme de Terre-Neuve, la niche thermique près du fond était toujours plus chaude que les températures observées entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 1990. En résumé, la température des eaux océaniques en 2000 et 2001 était plus basse qu'en 1999, mais elle est demeurée au-dessus de la normale dans la plupart des régions, la tendance vers un réchauffement établie en 1996 se poursuivant. La salinité en 2001 était en général plus basse que la normale dans les régions côtières, la tendance observée au cours de la plus grande partie des années 1990 se poursuivant.

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