Étude écosystémique des incidences environnementales de l'élevage en cage de poissons en eau douce

CA-01-09-001

Description

La truite arc-en-ciel élevée en cage constitue la plus grande partie de la production aquacole en eau douce au Canada central. Mais les préoccupations publiques que suscitent les effets potentiels de cette industrie sur l'environnement limitent son développement à l'heure actuelle. On croit en particulier que les déchets organiques provenant des cage d'élevage peuvent contribuer à l'augmentation des concentrations en substances nutritives, à la stimulation de la croissance des algues et à la réduction des teneurs en oxygène en eau douce. Le but du projet est d'identifier et de quantifier les effets de l'élevage de la truite arc-en-ciel en cage sur un écosystème lacustre. À cette fin, une petite installation d'élevage en cage a été construite dans un lac de la région des lacs expérimentaux (ELA), dans le nord-ouest de l'Ontario, et stockée de truitelles, qui ont été élevées pendant la saison des eaux libres de 2003 selon les pratiques d'élevage courantes; après avoir atteint une taille marchande, les truites ont été récoltées (10 tonnes). Ce processus sera répété au moins une autre fois. La qualité de l'eau, la qualité des sédiments, la croissance des algues et les communautés d'invertébrés de ce lac et d'un lac témoin voisin ont été contrôlées pendant l'année précédant l'exploitation de cette installation piscicole et pendant la période où elle l'a été. Aucun changement important dans la qualité de l'environnement lacustre n'a encore été décelé depuis que du poisson est élevé dans ce lac. Les déchets solides (excréments et aliments excédentaires) ont sédimenté à un endroit très localisé immédiatement sous la cage. Les concentrations en substances nutritives dissoutes, les teneurs en oxygène dissous et la croissance d'algues dans le lac sont semblables à ce qu'elles étaient avant que du poisson y soit élevé. Il est toutefois important de continuer à contrôler la qualité de l'environnement afin d'établir si des effets importants se manifesteront au fil du temps par suite d'un apport accru de déchets. Ces recherches permettront de mieux évaluer les effets de l'élevage de poissons en cage sur l'environnement d'eau douce.

Nom du programme

Programme coopératif de recherche et développement en aquaculture (PCRDA)

Année

2002 - 2005

Écorégion

Centre du Canada : Bassin versant des Grands Lacs et du fleuve Saint-Laurent (eau douce)

Chercheur principal / Chercheurs principaux / Chercheuse principale / Chercheuses principales

Cheryl Podemski
Courriel: Cheryl.podemski@dfo-mpo.gc.ca