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Document de recherche 2018/017

Conditions océanographiques optiques, chimiques et biologiques sur le plateau néo-écossais et dans l’est du golfe du Maine en 2016

Par Johnson, C., Devred, E., Casault, B., Head, E., et Spry, J.

Résumé

L’état des éléments nutritifs et du plancton sur le plateau néo-écossais et dans le golfe du Maine a été évalué dans le contexte des températures de surface et de fond plus chaudes que la normale en 2016, en accord avec la tendance ayant débuté en 2008, ainsi qu’en fonction de la stratification supérieure à la normale en été et en automne observée lors des dernières années. Dans l’ensemble, l’inventaire des éléments nutritifs profonds était inférieur à la normale en 2016. Bien que l’anomalie des nitrates profonds ait été variable au cours des dernières années, l’inventaire de silicate et phosphate profond est demeuré principalement négatif depuis 2013. La floraison printanière du phytoplancton a été précoce et de courte durée dans l’est du plateau néo-écossais, et de faible amplitude et de courte durée dans le centre et l’ouest du plateau néo-écossais. Le début précoce de la floraison printanière en 2016 se démarque des conditions plus tardives observées sur le plateau néo-écossais au cours des dernières années. Les observations en 2016 ont fourni des preuves supplémentaires corroborant au changement persistant de la communauté du plancton au cours des dernières années. L’abondance du gros phytoplancton, incluant les diatomées, est demeurée inférieure à la normale. La biomasse du zooplancton et l’abondance du Calanus finmarchicus sont également restées inférieures à la normale contrairement à l’abondance des non-copépodes qui était élevée. L’abondance de Calanus arctique, un indicateur de la présence d’eau froide sur le plateau néo-écossais, est demeurée inférieure à la normale. L’abondance supérieure à la moyenne de l’espèce Oithona atlantica et des espèces extracôtières chaudes suggère une plus grande influence des eaux extracôtières au cours des dernières années, en particulier dans l’ouest du plateau néo-écossais. Les changements dans les communautés de phytoplancton et de zooplancton observés au cours des dernières années suggèrent des changements dans les sources alimentaires de plusieurs espèces de poissons, d’oiseaux et de mammifères planctivores, et pourraient être associés à des changements futurs dans la production primaire de l’écosystème.

Les données recueillies à l’aide d’enregistreurs de plancton en continu (CPR) deviennent disponibles une année plus tard que les données recueillies par le Programme de Monitorage de la Zone Atlantique. En 2015, il y a eu échantillonnage pour seulement 7 mois entre avril et novembre dans l’ouest du plateau néo-écossais et pour seulement 5 mois entre juin et novembre dans l’est du plateau néo-écossais. En raison de la couverture temporelle insuffisante, les abondances moyennes annuelles et les anomalies d’abondance n’ont pu être calculées pour 2015. L’échantillonnage dans l’ouest du plateau néo-écossais (WSS) en avril-mai a indiqué (i) des niveaux près de la normale pour trois groupes de phytoplancton et les taxons dominants de zooplancton Calanus I-IV et C. finmarchicus V-VI, (ii) des niveaux inhabituellement bas pour deux espèces de Calanus arctique et les amphipodes hyperiides, et (iii) des niveaux bas ou près de la normale pour sept autres taxons. L’échantillonnage sur l’ensemble du plateau néo-écossais entre juin et novembre a indiqué (i) des niveaux près de la normale pour les trois groupes de phytoplancton, (ii) des niveaux inférieurs à la normale (juin-septembre) ou près de la normale (octobre-novembre) pour plusieurs taxons dont entre autres Calanus I-IV, C. finmarchicus V-VI, mais des abondances supérieures à la normale pour les coccolithophores et les foraminifères dans l’est du plateau néo-écossais de septembre à novembre

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