Document de recherche 2020/030

Conditions océanographiques physiques dans le golfe du Saint-Laurent en 2019

Par Galbraith, P.S., Chassé, J., Shaw, J.-L., Dumas, J., Caverhill, C., Lefaivre, D. et Lafleur, C.

Résumé

Le présent document donne un aperçu des conditions d’océanographie physique qui ont prévalu dans le golfe du Saint-Laurent en 2019 et est un produit du Programme de monitorage de la zone atlantique (PMZA). Les données du PMZA ainsi que de programmes de monitorage régionaux sont analysées et présentées en relation avec des moyennes à long terme. Les débits du fleuve Saint-Laurent et de l’indice RIVSUM II étaient à leurs niveaux les plus élevés depuis 1976. Le volume de glace saisonnier maximal était près de la normale, mais le volume de la couche mélangée hivernale était à un niveau record aidé par la seconde plus importante entrée d’eau froide par le détroit de Belle Isle depuis 1997. La couche intermédiaire froide (CIF) du mois d’août et l’indice saisonnier de la température minimum étaient près de la normale. Les températures de l’eau à la surface ont atteint un record de froid pour la période en septembre, mais cela était causé par le fort mélange vertical induit par la tempête tropicale Dorian plutôt que par une perte de chaleur vers l’atmosphère. La moyenne de mai à novembre a été sous la normale, mais le mois le plus chaud du cycle annuel, en août, était au-dessus de la normale. Les températures des eaux profondes du golfe sont en augmentation depuis 2009 avec le transport depuis le détroit de Cabot. Globalement, les températures à 150 m et à 200 m de profondeur sont moins élevées que les maximums atteints en 2015, mais demeurent au-dessus de la normale à 3,3 °C (+ 0,9 °C; + 1,6 ÉT) et 5,5 °C (+ 1,0 °C; + 2,4 ÉT). De nouveaux records (depuis 1915) ont été atteints à 250 et 300 m de 6,3 °C (+ 1,0 °C; + 3,8 ÉT) et de 6,5°C (+ 1,0 °C; + 6,6 ÉT). La superficie du fond marin recouvert par des températures plus grandes que 6 °C demeure élevée dans le chenal d’Anticosti, le chenal Esquiman, et a atteint des records dans le centre du golfe et le nord-ouest du golfe.

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