Document de recherche 2016/007

Zones d'importance écologique et biologique au large des côtes de la biorégion du plateau néo-écossais

Par M. King, D. Fenton, J. Aker, and A. Serdynska

Résumé

Les zones d'importance écologique et biologique (ZIEB) sont des zones d'importance particulièrement élevée par rapport à d'autres zones dans une région. Des efforts considérables ont été consentis au cours de la dernière décennie pour désigner les ZIEB dans la biorégion du plateau néo-écossais. Ce rapport a pour objet de présenter et décrire une liste révisée des ZIEB pour la composante extracôtière de cette biorégion. On y trouve également une vue d'ensemble concise des couches de données écologiques et biologiques disponibles à l'échelle biorégionale qui a été compilée ou rédigée afin d'aider à évaluer et à localiser les ZIEB extracôtières. Les renseignements contenus dans ce rapport ont été examinés au moyen d'un processus d'avis scientifique régional, organisé par le Secrétariat canadien de consultation scientifique (SCCS) à Halifax, en Nouvelle-Écosse, du 18 au 20 février 2014. La liste des ZIEB extracôtières a été révisée en fonction de l'évaluation et du peaufinage des 42 ZIEB désignées au moyen d'avis scientifiques spécialisés en 2007. La première étape du processus consistait à compiler ou à élaborer des couches de données qui se rapportent aux divers critères liés aux ZIEB. Chacune des ZIEB originales désignées en fonction d'avis scientifiques spécialisés a été ensuite évaluée en fonction d'une analyse d'éléments superposés avec les couches de données des ZIEB et d'un examen de la documentation afin de déterminer d'autres preuves de leur importance écologique et biologique. Les zones pour lesquelles les preuves étaient insuffisantes ont été retirées du processus, tandis que celles pour lesquelles les preuves suffisaient ont été incluses dans la liste mise à jour des ZIEB extracôtières. Le cas échéant, les limites des ZIEB peaufinées ont également été mises à jour. Une courte description a été élaborée pour chaque ZIEB mise à jour. Le processus a permis de délimiter au total 18 ZIEB extracôtières dans la biorégion du plateau néo-écossais, dont 17 se situaient sur le plateau néo-écossais ou le talus du plateau néo-écossais, et une dans les eaux profondes au-delà du talus. D'importantes caractéristiques écologiques et biologiques ont été mises en évidence pour chaque ZIEB en fonction des différents critères de Pêches et Océans Canada (MPO) concernant les ZIEB. La liste des ZIEB mise à jour qui figure dans le présent rapport sera prise en compte dans un vaste éventail d'exercices de planification et de gestion des zones côtières et des océans dans la biorégion du plateau néo-écossais.

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