Baleine à bec de Sowerby

Mesoplodon bidens

Statut LEP
Aucun statut
AS
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut LEP

  • Aucun statut AS
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP
Statut COSEPAC
Non en péril
NP
Préoccupante
P
Menacée
M
En voie de disparition
EVD
Disparue du pays
DP

Statut COSEPAC

  • Non en péril NP
  • Préoccupante P
  • Menacée M
  • En voie de disparition EVD
  • Disparue du pays DP

Description

La baleine à bec de Sowerby est une baleine relativement petite, dont les adultes mesurent généralement entre 4,5 et 5,5 m de longueur. Les caractéristiques distinctives de l’espèce comprennent les suivantes :

  • Un corps profilé fusiforme.
  • De couleur gris clair à gris foncé avec le dessous plus clair.
  • Certains individus (surtout les mâles) ont de longues cicatrices linéaires blanches sur le dos et les côtés.
  • Un petit melon (front), avec une bosse proéminente devant l’évent.
  • Un bec long et étroit.
  • Une paire de rainures externes en forme de V sur la gorge, entre les os de la mâchoire inférieure.
  • Une petite nageoire dorsale falciforme (légèrement crochue ou en forme de faucille) située environ aux deux tiers du dos.
  • Pas d’encoche médiane dans la nageoire caudale

Les mâles adultes se distinguent des femelles et des mâles juvéniles par les caractéristiques suivantes :

  • Une seule paire de dents qui ont fini de pousser sur la mâchoire inférieure et qui dépassent à l’extérieur de la bouche.
  • Cicatrices linéaires sur leur corps, qui semblent être des blessures causées par les dents qui sont le résultat de combats entre mâles.

Habitat

Dans les eaux canadiennes, on pense que les baleines à bec de Sowerby vivent principalement dans les eaux profondes (plus de 500 mètres) le long de la pente continentale de la Nouvelle-Écosse jusqu’au détroit de Davis. Les observations sont relativement rares, en particulier au large de Terre-Neuve et du Labrador; il est donc difficile de déterminer les préférences en matière d’habitat et les profils de répartition de l’espèce. Les données disponibles laissent supposer que les baleines à bec de Sowerby sont communément observées le long du bord du plateau continental de l’est de la plate-forme Néo-Écossaise et près du chenal du Nord-Est. On sait qu’ils sont présents dans les canyons Le Gully, Shortland et Haldimand, dans l’est de la plate-forme Néo-Écossaise.

Menaces

Les menaces pesant actuellement sur la baleine à bec de Sowerby comprennent, sans ordre d’importance, les bruits anthropiques (d’origine humaine), les empêtrements, les collisions avec les navires et les contaminants. Le bruit anthropique est une menace particulièrement préoccupante puisque la baleine à bec de Sowerby se fie sur les sons pour accomplir ses fonctions biologiques, y compris la quête de nourriture, la socialisation et les déplacements. Le comportement de plongée en eau profonde de cette baleine la rend particulièrement vulnérable aux répercussions physiologiques et comportementales potentiellement causées par les perturbations acoustiques.

Baleine à bec de Sowerby. © Laboratoire Whitehead

Baleine à bec de Sowerby. © Laboratoire Whitehead

Baleine à bec de Sowerby mâle avec une seule dent visible (© Laboratoire Whitehead).

Baleine à bec de Sowerby mâle avec une seule dent visible (© Laboratoire Whitehead).

Baleine à bec de Sowerby mâle avec de nombreuses cicatrices visibles (© Laboratoire Whitehead).

Baleine à bec de Sowerby mâle avec de nombreuses cicatrices visibles (© Laboratoire Whitehead).

Renseignements supplémentaires

Des chercheurs du laboratoire Whitehead de l’Université Dalhousie étudient les baleines à bec de Sowerby au large de l’est du Canada. Ils font des études d’identification avec photo et prélèvent des échantillons de peau et de graisse pour mieux comprendre la génétique, les contaminants et le régime alimentaire. Le MPO et ses partenaires s’efforcent également d’en apprendre davantage sur les sons (vocalisations) émis par les baleines à bec de Sowerby et leur présence saisonnière dans les eaux profondes. Les baleines à bec de Sowerby produisent des cliquetis d’écholocalisation. Les animaux qui communiquent par écholocalisation déterminent l’emplacement des objets à l’aide de la réflexion des sons. Les clics de la baleine à bec de Sowerby se situent dans la gamme de fréquences de 55 à 90 kHz. La détection de ces clics dans les données acoustiques recueillies à de nombreux endroits le long de la bordure de la plate-forme Néo-Écossaise et au large de Terre-Neuve-et-Labrador fournit de nouveaux renseignements sur la répartition des espèces et l’utilisation de leur habitat tout au long de l’année.

Le Gully est une zone de protection marine en vertu de la Loi sur les océans du Canada. Le Gully, ainsi que les canyons Shortland et Haldimand, constitue un habitat essentiel pour la population en voie de disparition de baleines à bec communes de la plate-forme Néo-Écossaise. La protection accordée à ces zones a probablement profité aux baleines à bec de Sowerby qui s’y trouvent également.

La version finale du plan de gestion de cette espèce, qui comprend une série de mesures de conservation visant à combler les menaces et les lacunes dans les connaissances, est disponible dans le Registre public des espèces en péril.

Pour en savoir plus sur l’écosystème du Gully et les baleines à bec de Sowerby : La zone de protection marine du Gully : diversité de la vie et refuge pour les baleines.

Pour signaler les observations de baleines à bec de Sowerby, veuillez communiquer avec le MPO :

Dans les Maritimes :

Téléphone (numéro sans frais) : 1-844-800-8568
Courriel : XMARWhaleSightings@dfo-mpo.gc.ca
Twitter : @MPO_MAR

À Terre-Neuve-et-Labrador :

Téléphone : 1-709-772-2295
Courriel : whalesighting@dfo-mpo.gc.ca ou telljack@dfo-mpo.gc.ca
Twitter : @MPO_TNL ou @drjwlawson

Pour signaler un incident impliquant une baleine à bec de Sowerby (p. ex. animal mort, empêtré ou blessé), appelez la ligne téléphonique d’urgence sans frais dès que possible :

Dans les Maritimes :

Phone: 1-866-567-6277 (Marine Animal Response Society)

À Terre-Neuve-et-Labrador :

Phone: 1-888-895-3003 (Tangly Whales)

Pour de plus amples renseignements sur les espèces en péril, consultez le site : Registre public des espèces en péril.

Baleine à bec de Sowerby

Baleine à bec de Sowerby

© Jeffrey C. Domm

Nom scientifique : Mesoplodon bidens
Statut selon la LEP : Espèce préoccupante
Statut selon le COSEPAC : Espèce préoccupante
Regions: Océan Atlantique
Taxonomie : Mammifère (marin)

Vidéo : Savoir identifier la baleine à bec de Sowerby et en signaler l'observation

Vidéo : Savoir identifier la baleine à bec de Sowerby et en signaler l'observation

voir description ci-dessous

Aire de répartition mondiale de la baleine à bec de Sowerby (en gris). Source : Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC).

Cette carte présente la répartition mondiale de la baleine à bec de Sowerby, une espèce qu'on trouve exclusivement dans l'Atlantique Nord. L'ombrage sur la carte indique où l'espèce est présente et comprend quatre zones principales :

  1. la mer de Norvège, la mer du Nord et les eaux au large de l'Islande et des îles Britanniques;
  2. les eaux entourant l'île Madère;
  3. les eaux entourant les Açores; et
  4. les eaux au large de l'Amérique du Nord, du nord-est des États-Unis au détroit de Davis.

Le saviez-vous?

La baleine à bec de Sowerby appartient à une famille d'espèces de baleines connues pour leur comportement de plongée extrême. Ces espèces plongent régulièrement à des profondeurs de plus de 1 000 mètres pendant une heure ou plus.

Renseignements connexes

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