Merlu argenté

Merlu argenté
Nom latin

Merluccius bilinearis

Nom du groupe

poisson de fond

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

Le merlu argenté est une espèce des grandes profondeurs qui fréquente les eaux chaudes de l'Atlantique. Son aire de répartition s'étend de Terre-Neuve-et-Labrador au cap Hatteras en Caroline du Sud. Le merlu argenté vit à des profondeurs variables, entre 50 et 400 mètres environ, mais s'observe parfois jusqu'à 900 mètres de profondeur. Il a tendance à migrer vers les zones côtières durant les mois les plus chauds et vers les eaux plus profondes en hiver. On le trouve en abondance sur le plateau néo-écossais et le banc Georges.

Description de l'espèce

Le merlu argenté ressemble aux autres membres de la famille de la morue. Il se distingue notamment par son corps mince et allongé et ses deux nageoires dorsales (plutôt que trois). Le merlu argenté possède une mâchoire inférieure saillante sans barbillon, comme en possèdent les autres espèces de morue. Son corps est couvert de grandes écailles, et sa coloration varie de foncée (région dorsale) à pâle (région ventrale) avec des flancs gris argenté. Toutefois, son aspect brillant s'estompe rapidement à l'extérieur de l'eau. Le merlu argenté adulte peut mesurer jusqu'à 75 centimètres, et pèse environ 750 grammes en moyenne. Les mâles et les femelles vivent environ 10 et 12 ans, respectivement.