Sébaste

Nom latin

Sebastes Marinus

Nom du groupe

espèces pélagiques

Habitat

Le sébaste, membre de la famille des scorpénidés, se retrouve dans l'Atlantique Nord. Ce poisson comporte deux espèces principales, Sebastes marinus et Sebastes mentella. Cette dernière comporte elle-même deux sous-espèces, S. mentella et S. fasciatus. En règle générale, ces poissons sont considérés comme une seule et même espèce par tous ceux qui ne font pas partie de la communauté scientifique, car il est presque impossible de distinguer les différentes espèces. Dans l'Atlantique Ouest, le sébaste s'observe depuis l'île de Baffin jusqu'au New Jersey. Il vit dans les zones rocheuses, à des profondeurs allant jusqu'à 700 mètres (S. mentella se rencontre habituellement dans des eaux moins profondes que S. marinus).

Description de l'espèce

Le sébaste est également connu sous le nom de perche rose, bien qu'il ne fasse pas partie de la famille des perches. Le corps est court, la tête grosse et la bouche très grande. La nageoire dorsale porte des épines courtes sur les trois quarts de sa longueur puis des rayons mous. La queue, petite, est légèrement échancrée. La coloration des adultes va de l'orange vif (S. marinus) au rouge vif (S. mentella). S. marinus atteint une longueur maximale d'environ 70 centimètres et S. mentella, d'environ 60 centimètres. De même que l'on calcule l'âge d'un arbre en comptant ses anneaux de croissance, on détermine l'âge d'un sébaste en comptant les anneaux de ses otolithes (petites concrétions minérales dans l'oreille moyenne du poisson). Le sébaste vit souvent jusqu'à 40 ans.

sébaste

Illustration : MPO

sébastes

Crédit photo : MPO : R. Larocque