Tourteau rouge du Pacifique

Tourteau rouge du Pacifique
Nom latin

Cancer productus

Nom du groupe

invertébrés

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

Le tourteau rouge est une espèce indigène du Pacifique. Son aire de répartition s'étend depuis l'Alaska jusque dans le sud de la Californie. Il vit sur les fonds rocheux ou graveleux, ou encore dans les peuplements d'algues brunes des baies, des estuaires et des zones rocheuses de l'océan. On le retrouve de l'étage inférieur de la zone intertidale jusqu'à au moins 90 mètres de profondeur. Il a même été capturé au casier à des profondeurs atteignant 230 mètres. Ce crabe se réfugie souvent dans les roches ou s'enfouit dans le sable pour se cacher des prédateurs, comme la loutre de rivière, la loutre de mer, les gros poissons et d'autres crabes.

Description de l'espèce

Le dessus de la carapace des touteaux rouges adultes est rouge brique et le dessous est blanc. Ce crabe porte deux grosses pinces de même taille, dont le bout est noir. La carapace est large et assez lisse. Bien qu'elle puisse atteindre jusqu'à 160 millimètres de largeur, elle est généralement plus petite que celle du crabe dormeur. La largeur légale (mesurée à la partie la plus large de la carapace) des prises en Colombie-Britannique se situe à 115 millimètres. Les femelles sont plus petites que les mâles, la largeur de leur carapace dépassant rarement 100 millimètres. Les juvéniles ont un aspect très différent des adultes - ils adoptent une coloration leur permettant de bien se camoufler. Celle-ci peut aller du blanc au rouge avec des rayures blanches.