Palourde du Pacifique

Palourde du Pacifique
Nom latin

Protothaca staminea

Nom du groupe

mollusques

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

L'aire de répartition de la palourde du Pacifique s'étend depuis les îles Aléoutiennes jusqu'en Basse-Californie, mais on ne la rencontre en abondance qu'au nord de l'Oregon. Ce mollusque est commun dans les baies et estuaires de la côte de la Colombie-Britannique, où il se retrouve à des profondeurs allant du bas au milieu de la zone intertidale. Il s'enfouit jusqu'à une profondeur de 15 centimètres dans le substrat des plages.

Description de l'espèce

Les valves de la palourde du Pacifique sont de forme ronde. La face externe porte des cercles concentriques (qui permettent de déterminer l'âge des individus) et des côtes à rayons. La coloration va du blanc au blanc cassé ou crème, moucheté de brun ou de gris. Les sexes sont séparés et les éléments reproducteurs sont libérés directement dans le milieu extérieur. La longueur maximale de la coquille est de 70 millimètres. La palourde du Pacifique atteint un âge maximal d'environ 14 ans.