Inconnu

Inconnu
Nom latin

Stenodus leucichthys

Nom du groupe

diadromes

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

L'inconnu est un poisson étroitement apparenté au corégone. Il se retrouve dans les bassins versants de l'Arctique, dans le nord-ouest de l'Amérique du Nord et en Asie. On n'a que très peu de détails sur les habitudes de ce poisson en Amérique du Nord. Il se rencontre dans le lac Teslin et les eaux avoisinantes, dans le cours supérieur du fleuve Yukon, la rivière Peel et les grands lacs du Bouclier dans les Territoires du Nord-Ouest. Il semble que les populations des grands lacs des bassins du Yukon et du Mackenzie frayent dans les affluents de ces lacs. Les populations des petites rivières côtières sont anadromes, ce qui signifie qu'elles frayent en eau douce et passent une partie de leur vie en mer. On croit que l'inconnu séjourne très peu de temps en mer et reste alors à proximité de son cours d'eau natal. Il fréquente les eaux côtières saumâtres en été et les lacs et rivières d'eau douce le reste de l'année. Dans certaines grandes rivières, l'inconnu entreprend de grandes migrations saisonnières; il quitte son habitat d'hiver dans le cours inférieur pour son habitat d'été et ses frayères dans le cours supérieur.

Description de l'espèce

L'inconnu est un salmonidé de grande taille, qui peut mesurer jusqu'à 1,5 mètre de longueur et peser entre 9 et 14 kilogrammes. Toutefois, la plupart des adultes mesurent de 30 à 70 centimètres et pèsent de 2 à 7 kilogrammes. Le corps est allongé et fuselé, la tête est longue et large, et la mâchoire inférieure dépasse nettement la mâchoire supérieure. La partie antérieure de la mâchoire inférieure porte des rangées de minuscules dents serrées. Les nageoires dorsale et caudale, foncées au bout, sont grandes. La nageoire caudale est nettement fourchue. L'inconnu possède une nageoire adipeuse, petit appendice dorsal charnu situé juste en avant de la queue. La coloration générale est argentée. Le dos est vert à brun pâle, les flancs sont argentés et le ventre est blanc argenté. L'inconnu atteint la maturité vers 7 ans, alors que la plupart des autres corégones, les truites et les saumons l'atteignent en moins de la moitié de cette période.