Myxine du nord

Myxine du nord. Crédit photo : MPO, C. Nozères.

Crédit photo : MPO, C. Nozères.

Nom latin

Myxine glutinosa

Nom du groupe

espèces pélagiques

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

La myxine du nord se retrouve des deux côtés de l'Atlantique; à l'ouest, son aire de répartition s'étend du Groenland au golfe du Mexique et à l'est, de la Norvège au Maroc. La myxine du nord vit dans les fonds vaseux, à des profondeurs variant entre 20 et 1 000 mètres. Elle s'enfouit dans le fonds durant le jour et en émerge la nuit venue pour chasser.

Description de l'espèce

Le corps de la myxine du nord est long et serpentiforme, comme les anguilles et les lamproies. La peau est particulièrement visqueuse parce qu'elle est couverte de sacs à mucus. Le squelette n'est pas composé d'os, mais de cartilage. Les mâchoires sont remplacées par une bouche circulaire garnie de dents en forme de corne, quelques-unes étant sur la langue. La coloration du corps varie selon la couleur du plancher océanique : le dos est généralement brun, brun rougeâtre, brun violacé ou gris alors que le ventre est blanchâtre. La myxine du nord se distingue par la présence de barbillons autour de la bouche et des narines. Elle mesure habituellement de 45 à 60 centimètres de longueur. On ne sait pas durant combien de temps elle vit.