Alose savoureuse

Nom latin

Alosa sapidissima

Nom du groupe

diadromes

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

L'alose savoureuse est une espèce indigène de l'Atlantique Ouest. Son aire de répartition s'étend depuis Terre-Neuve-et-Labrador jusqu'à la Floride. Elle a été introduite en 1871 sur la côte du Pacifique, dans la rivière Sacramento, et on la retrouve depuis Baja, au Mexique jusqu'à Cook Inlet dans l'ouest de l'Alaska et jusque dans la péninsule du Kamtchatka en Russie. L'alose savoureuse a été aperçue pour la première fois sur la côte de la Colombie-Britannique dans les années 1800, mais on n'en pêche rarement dans la rivière Fraser ou d'autres rivières sur la côte Ouest canadienne. De temps en temps, des individus ayant migré des rivières américaines au sud sont capturés en mer le long de la côte de la Colombie-Britannique. L'alose savoureuse est un poisson anadrome, ce qui signifie qu'elle fraye en eau douce, migre durant la première année jusqu'en mer où elle croît et se développe. Après avoir passé quatre ans ou plus dans l'océan, l'alose adulte remonte pour frayer. À l'instar du saumon du Pacifique, l'alose a des capacités de retour à son habitat d'origine, et elle peut retourner fidèlement dans la rivière où elle a vu le jour.

Description de l'espèce

L'alose savoureuse est la plus grande espèce de hareng. Comme tous les harengs, elle a un corps fuselé de couleur argentée et une queue très fourchue. La coloration du dos, iridescente, va du brun noir au bleu vert. De une à trois rangées de taches noires sont présentes sur les flancs, derrière l'opercule. Le corps est couvert de grosses écailles, et une rangée de scutelles à arêtes vives bordent les flancs. En eau douce, les adultes prennent une teinte cuivrée; la tête et le ventre des mâles deviennent rouges. L'alose savoureuse peut atteindre de 40 à 60 centimètres de longueur et peser de 1 à 3 kilogrammes. Les femelles sont généralement plus grosses que les mâles. En eaux canadiennes, les adultes peuvent frayer jusqu'à sept fois et vivre jusqu'à 13 ans.