Gaspareau

Nom latin

Alosa pseudoharengus

Nom du groupe

diadromes

Information taxonomique (en anglais seulement)

Habitat

Le gaspareau est un poisson qui ressemble au hareng. Il se retrouve dans l'Atlantique Nord-Ouest, depuis le golfe du Saint-Laurent jusqu'à la Caroline du Nord. Espèce anadrome - il passe de l'eau douce à la mer, mais revient en eau douce pour frayer - le gaspareau se retrouve également dans des cours d'eau de tout l'est de l'Amérique du Nord. Il existe également des populations confinées aux eaux intérieures dans les Grands Lacs. Dans les provinces du Canada atlantique, on le retrouve surtout dans les grandes rivières. Le gaspareau fraie généralement dans les lacs ou dans les étendues calmes des rivières, à la fin du printemps.

Description de l'espèce

Le gaspareau est un poisson au corps élancé. Le dos est vert grisâtre, et les flancs et le ventre sont argentés. La queue est fourchue. Le gaspareau porte une tache noire derrière la tête, au niveau de l'oil, et il a des scutelles (écailles cornées) sur le ventre, formant une quille. Les individus marins ont parfois des reflets dorés; ils mesurent généralement moins de 30 centimètres et pèsent environ 400 grammes. Les individus confinés aux eaux intérieures sont typiquement beaucoup plus petits que leurs congénères marins.