Sciences de l'habitat

Informez-vous sur les sciences de l'habitat et sur les effets de l'hydroélectricité, du pétrole et du gaz et des contaminants toxiques sur les habitats.

Sur cette page

À propos des sciences de l'habitat

Beaucoup d'activités industrielles peuvent nuire au poisson et à son habitat, comme :

  • l'exploitation minière
  • le transport maritime
  • les industries chimiques
  • la production d'électricité
  • l'exploitation du gaz et du pétrole

Ainsi, Sciences de l'habitat de Pêches et Océans Canada (MPO) oriente ses compétences scientifiques sur les incidences environnementales dont il faut tenir compte dans la prise de décision. Cela nous permet de prendre des décisions stratégiques et réglementaires justes et éclairées pour :

  • assurer un impact minimum sur les écosystèmes
  • soutenir et gérer judicieusement les activités industrielles

Hydroélectricité

On s'attend à ce que la production d'hydroélectricité au Canada continue à augmenter au cours des 10 prochaines années.

Mais les barrages hydroélectriques peuvent profondément perturber le régime d'écoulement des rivières, ce qui nuit :

  • à la migration et à la survie des poissons
  • aux chaînes alimentaires dont ils dépendent

Pour aider les sociétés hydroélectriques à se conformer aux objectifs de conservation et de protection de la Loi sur les pêches, nous menons des recherches sur :

  • les débits nécessaires à la survie du poisson, pour améliorer :
  • les pratiques d'exploitation
  • la conception des installations hydroélectriques
  • la création des réservoirs, les crues et la teneur augmentée en mercure dans l'eau et les poissons

Rivière Exploits

La rivière Exploits, à Terre-Neuve, est un exemple du succès de la gestion scientifique des pêches. La rivière connaît l'une des plus grandes montaisons de saumon de l'Atlantique en Amérique du Nord. Deux gros barrages hydroélectriques et plusieurs fabriques de pâtes et papiers jalonnent son cours.

Durant plusieurs dizaines d'années, le MPO vise à accroître la production en saumons dans ce bassin. Il a donc mené des recherches sur les incidences environnementales de ces installations.

Depuis 1997, nos scientifiques de l'environnement à Terre-Neuve travaillent avec :

  • la société Abitibi Consolidated Company of Canada
  • l'Exploits River Management Association
  • les universités de Waterloo et de la Colombie-Britannique
  • des sociétés d'experts-conseils 

Ensemble, nous avons fourni des conseils scientifiques sur la construction de passes migratoires pour permettre aux poissons de contourner sans danger les turbines des centrales. Grâce à ces passes migratoires et à un programme d'empoissonnement, nous avons constaté une augmentation :

  • de la population de saumon
  • du passage du poisson en aval

Pétrole et gaz

Les récentes tensions mondiales sur l'approvisionnement pétrolier et le coût du pétrole ont conduit à un renouveau des activités liées aux hydrocarbures sur les côtes du Canada, comme :

  • l'expansion des activités de prospection et d'exploitation au Canada Atlantique
  • un regain d'intérêt pour l'exploration pétrolière dans le delta du Mackenzie et la mer de Beaufort
  • une réévaluation du moratoire imposé sur l'exploitation des ressources pétrolières et gazières sur la côte du Pacifique

Les directions de l'habitat et des océans ont besoin de recherches et d'avis scientifiques. Ces dernières serviront àappuyer les décisions à prendre sur l'élaboration de politiques liées à la conservation des écosystèmes marins. Les avis fournis portent sur une gamme d'enjeux, comme les effets sur les espèces marines et les écosystèmes :

  • des levés sismiques
  • des activités de forage
  • des systèmes de production
  • du déclassement des plates-formes de forage

Nous menons un programme national coordonné de recherches ciblées sur les impacts des activités liées aux hydrocarbures extracôtiers sur les écosystèmes.

De plus, nous fournissons des renseignements et des avis scientifiques pour soutenir :

  • l'utilisation durable des ressources aquatiques
  • la conservation et la protection des écosystèmes marins

Centre de recherche sur le pétrole, le gaz et autres sources d'énergie extracôtières

Le MPO a créé le Centre de recherche sur le pétrole, le gaz et autres sources d'énergie extracôtières (CRPGEE). Le Centre coordonne nos travaux de recherche à l'échelle du pays sur les impacts environnementaux et océanographiques des hydrocarbures extracôtiers :

  • exploration
  • production
  • transport

Le Centre contribue à notre mandat par l'acquisition de données scientifiques permettant de gérer de façon sûre et écologique les activités extracôtières liées au gaz et au pétrole.

Contaminants toxiques

Il y a plus de 35 000 produits chimiques en circulation commerciale au Canada. Nous ne connaissons pas la toxicité de la plupart de ces produits, et il existe très peu de données les concernant.

Nous menons des recherches sur les produits chimiques toxiques, afin de réduire leurs incidences sur :

  • le poisson
  • l'habitat du poisson
  • les ressources des pêches

Ces recherches permettent de fournir les avis nécessaires à la prise de décisions en matière de règlements et de politiques.

Les buts de la recherche sur les produits chimiques toxiques visent à :

  • comprendre comment ces effets agissent sur l'état de santé des ressources des pêches
  • établir les effets biologiques des produits chimiques toxiques sur les écosystèmes aquatiques

La recherche sur les produits toxiques touche :

  • le niveau des cellules au niveau des populations
  • les systèmes d'eau douce et de mer
  • les sources de produits toxiques comme :
    • les usines de pâtes et papiers
    • l'agriculture
    • l'aquaculture
    • le développement énergétique
    • les effluents municipaux, soit les déchets liquides se trouvant dans les eaux usées, par exemple qui proviennent :
      • des fosses septiques
      • de sources commerciales et industrielles
      • des réservoirs des véhicules récréatifs et des bateaux
      • des boues rejetées par les installations de traitement des eaux usées

Pour comprendre ces enjeux et être en mesure de fournir des avis à leur sujet, il faut compter sur les compétences de chaque chercheur et celles de toute une équipe de chercheurs. Les équipes sont habituellement :

  • multidisciplinaires
  • multirégionales
  • multisectorielles

Parmi les recherches qu'effectue actuellement le MPO sur les produits chimiques toxiques figurent :

  • l'impact des pesticides sur le poisson :
    • en Ontario
    • au Manitoba
    • en Colombie-Britannique
    • dans l'estuaire du Saint-Laurent
    • à Terre-Neuve-et-Labrador
  • l'évaluation de la qualité de l'environnement marin au niveau des écosystèmes
  • les effets de l'exposition à des pesticides et au nonylphénol (produit chimique utilisé dans de nombreux processus de fabrication) sur les jeunes homards et saumons (saumoneaux)
  • les effets de l'élimination en mer de résidus miniers, de déchets d'élevage de saumons et d'eaux usées sur :
    • le poisson
    • l'habitat du poisson
    • les écosystèmes marins
  • l'utilisation de biomarqueurs pour étudier les effets de ces produits sur les mammifères marins en liberté

Priorités biologiques

Une évaluation récente des recherches sur les produits chimiques toxiques a conclu que nos recherches sur les produits toxiques doivent accorder une priorité plus grande aux incidences biologiques.

Nous soumettrons ces produits à un examen par les pairs pour soutenir le programme réorienté de recherche sur les produits chimiques toxiques. À cette fin, des équipes de scientifiques du MPO prépareront des ébauches de documents de travail sur les :

  • mammifères marins
  • interactions écologiques avec d'autres facteurs
  • espèces indicatrices et les meilleures pratiques de surveillance
  • impacts de catégories et de mélanges de produits chimiques toxiques sur les paramètres
Date de modification :