Document de recherche 2016/056

Conditions océanographiques physiques dans le golfe du Saint-Laurent en 2015

Par P.S. Galbraith, J. Chassé, C. Caverhill, P. Nicot, D. Gilbert, B. Pettigrew, D. Lefaivre, D. Brickman, L. Devine, C. Lafleur

Résumé

Le présent document donne un aperçu des conditions d’océanographie physique qui ont prévalu dans le golfe du Saint-Laurent en 2015 et est un produit du Programme de monitorage de la zone Atlantique (PMZA). Les données du PMZA ainsi que de programmes de monitorage régionaux sont analysées et présentées en relation avec des moyennes à long terme. Les débits du fleuve Saint-Laurent et de l’indice RIVSUM II étaient respectivement sous et près de la normale en 2015 (- 1,0 É.T. et + 0,1 É.T. respectivement). La crue printanière était sous la normale (- 1,1 É.T. et - 0,5 É.T.) mais sa phénologie était normale. L’hiver froid de 2015 a causé la formation d’une volumineuse couche de surface avec des températures près du point de congélation, par contre le couvert de glace de mer n’a atteint un volume saisonnier maximal que légèrement au-dessus de la normale. La couche intermédiaire froide (CIF) du mois d’août était chaude (+ 0,8 É.T.) et mince (- 1,5 É.T. pour le volume des eaux sous 1 °C) en dépit de l’hiver froid. L’inclusion des données plus froides de juin mène à l’évaluation d’une CIF près de la normale (+ 0,3 É.T.). Les températures de l’eau à la surface de étaient généralement sous la normale jusqu’en juillet, et au-dessus de la normale en août et septembre, conduisant à une moyenne de mai à novembre qui a été près de la normale (+ 0,3 °C, + 0,5 É.T.). Le mois de septembre a néanmoins connu un record de + 1,8 °C au-dessus de la climatologie (+ 2,3 É.T.). Des records ont aussi été battus dans les régions suivantes : estuaire (+ 1,9 °C, + 2,3 É.T.), nord-ouest du golfe (+ 1,9 °C, + 1,9 É.T.), chenal Anticosti (+ 2,1 °C, + 2,1 É.T.) et le Plateau madelinien (+ 1,4 °C, + 2,0 É.T.). Le réchauffement printanier est survenu à une date normale, tandis que le refroidissement d’automne a été tardif (+ 1,7 semaine, + 1,4 É.T.). Les températures des eaux profondes du golfe ont depuis quelques années été en augmentation avec le transport depuis le détroit de Cabot d’eaux qui avaient atteint une température record (depuis 1915) en 2012 à 200 m. Globalement, les températures de 150 m à 300 m de profondeur ont atteint un record de série et dépassent le seuil de 6 °C pour la première fois à 250 et 300 m depuis 1915. La superficie du fond marin recouvert par des températures plus grandes que 6 °C a augmenté dans le chenal d’Anticosti, le chenal Esquiman ainsi que dans le centre du golfe, atteignant un record de série dans le chenal d’Anticosti ainsi que dans le chenal Esquiman au détriment de l’habitat de fond dans la plage de température de 5 à 6 °C.

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