Document de recherche 2014/094

Évaluation de l’environnement océanographique physique sur la plateforme continentale de Terre-Neuve-et-Labrador en 2013

Par E. Colbourne, J. Holden, J. Craig, D. Senciall, W. Bailey, P. Stead et C. Fitzpatrick

Résumé

Un indicateur clé des conditions climatiques de l’océan sur la plateforme continentale de Terre-Neuve-et-Labrador (T.-N.-L.), l'indice d'oscillation de l'Atlantique Nord, est revenu à une faible phase négative en 2013 et, par conséquent, le courant d'air arctique vers l'Atlantique Nord-Ouest en hiver a diminué pendant l'année dernière. Cela semble avoir donné lieu à une augmentation des températures de l'air hivernales sur la majeure partie de la zone de la mer du Labrador, prolongeant la période de glaces en quantités inférieures à la normale sur la plateforme de Terre-Neuve. Cependant, les températures annuelles de l'air ont diminué au cours de 2012, mais sont demeurées au-dessus de la moyenne à long terme dans le sud du Labrador par 0,5 écart-type (ÉT) (0,7 °C à Cartwright) et à Terre-Neuve par 0,8 ÉT (0,7 °C à St. John’s). L'étendue de la couverture de glace de mer annuelle sur la plateforme continentale de T.-N. est restée sous la normale (-1,4 ÉT) pour la 18e année consécutive, une réduction de 0,5 ÉT par rapport à 2012. Du fait de ces facteurs, entre autres, les températures de l'eau locales sont restées au-dessus de la normale dans la plupart des zones en 2013, mais ont affiché une diminution par rapport aux valeurs de 2011-2012. La moyenne des températures de la surface de la mer sur la plateforme de Terre-Neuve a diminué de 1,6 ÉT au-dessus de la normale en 2012 pour atteindre 0,4 ÉT au-dessus de la normale en 2013; près de la côte, à la station 27, elles étaient de 1,1 °C (1,6 ÉT) supérieures à la normale, une situation semblable à celle de 2012. À la station 27, les températures du fond étaient de 1 ÉT (0,4 °C) supérieures à la normale, presque identiques aux valeurs de 2012. Au printemps, les températures du fond dans la division 3P de l'OPANO variaient de 0,4 à 1,1 ÉT au-dessus de la normale en 2013, une baisse par rapport à la valeur de près de +2 ÉT en 2011; dans les divisions 3LNO, elles allaient de 0,8 à 1,3 ÉT au-dessus de la normale, ce qui représente une diminution modérée au cours des deux dernières années. À l'automne, les températures du fond dans les divisions 2J, 3K et 3LNO ont diminué, passant respectivement d'un ÉT de 2, 2,7 et 1,8 au-dessus de la normale en 2011 à un ÉT de 1,1, 1,2 et 0,2 au-dessus de la normale en 2012, puis à un ÉT de 0,8, 0,5 et 0,1 au-dessus de la normale en 2013. Il s'agit d'une diminution importante ces deux dernières années. Au cours du printemps, de l'été et de l'automne, la zone de la masse d'eau de la couche intermédiaire froide (CIF), dont les températures sont inférieures à 0 °C, le long des secteurs normaux du PMZA sur la plateforme de Terre-Neuve, était sous la normale, variant de 0,7 à 1,5, de 0,5 à 1,4 et de 0,3 à 0,9 ÉT, respectivement. Cela laisse entendre que l'eau de la plateforme continentale continue d'être moins froide que la normale. En général, la plupart des indices environnementaux montrent une poursuite de la tendance des températures supérieures à la normale dans l'ensemble de la région. Cependant, au cours des deux dernières années, les températures ont diminué depuis les conditions chaudes records de 2011. Un indice climatique composite obtenu à partir de 27 séries chronologiques répertoriant la température ambiante, celle de la glace et celle de l'océan ainsi que la salinité a décliné, passant du 8e rang le plus élevé en 2012 au 18e rang le plus élevé de toute la série chronologique de 64 ans en 2013.

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