Document de recherche 2008/044

Propriétés optiques, chimiques et biologiques de l’océan dans la région des Maritimes, en 2007

Par G. Harrison, C. Johnson, E. Head, J. Spry, K. Pauley, H. Maass, M. Kennedy, C. Porter et V. Soukhovtsev

Résumé

On examine les conditions océanographiques optiques, chimiques et biologiques dans la région des Maritimes (banc Georges, est du golfe du Maine, baie de Fundy et plate-forme néo-écossaise) au cours de 2007, puis on les compare aux conditions observées au cours de l'année précédente et à long terme, s’il y a lieu. En plus des descriptions des séries de données de base du Programme de monitorage de la zone atlantique (PMZA) [stations fixes, transects saisonners, relevés au chalut de l'écosystème (ou du poisson de fond), enregistreurs de plancton en continu (EPC), télédétection], on examine un certain nombre de données de l'extérieur de la région afin de donner une perspective une vue d’ensemble de la zone.

Les propriétés optiques aux stations fixes de la région des Maritimes en 2007 différaient d’un endroit à l’autre, mais en général, étaient comparables aux conditions observées les années précédentes. Les caractéristiques les plus remarquables de la structure physique de la colonne d'eau en 2007 étaient la stratification légèrement plus prononcée et les couches de mélange d'été moins profondes à Halifax 2, et l’eau peu profonde record des couches de mélange d'été et d’automne à Prince 5. Les concentrations maximales de nitrates des eaux de surface, au cours de l’hiver, à Halifax 2, se situaient à des niveaux habituels en 2007, alors qu'elles se situaient en haut de la moyenne à Prince 5.

Les concentrations d'éléments nutritifs en profondeur (de 50 à 150 m) au printemps étaient plus faibles que la moyenne, à l'échelle de la plate-forme. Les niveaux au cours de l’été et la profondeur de la zone de raréfaction des nitrates étaient parmi les plus bas (les plus profonds) de ceux observés depuis le début des mesures systématiques, soit en 1999. Les concentrations dans les eaux profondes étaient presque normales aux deux stations.

La caractéristique la plus dominante du phytoplancton dans la région des Maritimes en 2007 a été le maximum record de l’efflorescence printanière à l'échelle de la plate-forme en avril, avec des concentrations de plus de 8 mg m-2 pénétrant jusqu'à des profondeurs de 100 m où les concentrations approchent 1 000 mg m-2. La structure de la communauté du phytoplancton aux deux stations fixes en 2007 était semblable à celle observée au cours d'années précédentes avec la domination de diatomées au cours de l'efflorescence printanière (~90 %), de flagellés (~50 à 80 %) au cours de l'été et de l’automne à Halifax 2 et de diatomées (~95 %) dans la communauté à Prince 5 toute l'année. Les données EPC continuent à indiquer que les niveaux d’abondance récents (années 1990 et 2000) du phytoplancton se situent bien au-dessus de la moyenne à long terme et que le cycle de croissance saisonnière a débuté plus tôt dans l’année que durant la première décennie d’observations des années 1960 à 1970.

En 2007, la biomasse et l’abondance du zooplancton étaient très variables sur les plans géographique et saisonnier, tout comme au cours des dernières années. La biomasse et l'abondance du zooplancton, dans l’ensemble, étaient faibles en 2007, quoique des sommets presque records de biomasse de zooplancton et d'abondance de Calanus finmarchicus aient été observés à Halifax 2. Une faible biomasse de zooplancton a été observée au cours des relevés au chalut de février, de mars et de juillet à Halifax 2, hors des périodes de pointe, ainsi qu'à Prince 5, tout au long de l'année. La période de pointe du zooplancton saisonnier a eu tendance à survenir plus tard que la moyenne, en 2007. Les taxons de zooplancton d'eau chaude qui sont habituellement abondants au cours de l'été et de l'automne ont été moins abondants que la moyenne sur la plate-forme néo-écossaise, et certaines espèces d'eau chaude et océaniques étaient presque absentes. Les espèces arctiques étaient plus abondantes que la moyenne dans l’est de la plate-forme néo-écossaise. à Prince 5, il y a eu un important changement dans la composition de la communauté au cours de l'été et de l'automne, avec de faibles abondances de la majorité des espèces habituellement dominantes, ainsi qu'une forte abondance de deux espèces de cladocères. Les données EPC de 2006 ont généralement maintenu les tendances de 2005. L'abondance des premiers stades copépodites de C. finmarchicus était près de la moyenne sur la plate-forme néo-écossaise et dans la région de l'Atlantique nord-ouest. L'abondance des derniers stades de C. finmarchicus et d'euphausiacés était plus forte que la moyenne et l'abondance de Paracalanus et de Pseudocalanus était plus faible que la moyenne sur la plate-forme néo-écossaise, alors que le contraire était vrai dans la région de l'Atlantique nord-ouest.

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