Document de recherche 2008/020

Évaluation de l’environment océanographique physique sur la plate-forme continentale de Terre-Neuve et du Labrador en 2007

Par E. Colbourne, J. Craig, C. Fitzpatrick, D. Senciall, P. Stead et W. Bailey

Résumé

Des observations océanographiques du plateau continental de Terre-Neuve et du Labrador réalisées en 2007 sont présentées par rapport à la moyenne à long terme (1971-2000). À la station 27, au large de St. John’s, la température moyenne annuelle par rapport à la profondeur a baissé comparativement au sommet observé en 2006, jusqu’aux valeurs à peu près normales. Les températures de surface annuelles à la station 27 ont aussi diminué passant du record de 61 ans de 1,7°C au-dessus de la normale en 2006 à 0,2°C au-dessus de la normale en 2007. Les températures de fond ont glissé de 0,8°C au-dessus de la normale en 2006 à 0,4°C au-dessus de la normale en 2007. Les températures de surface annuelles au banc Hamilton et sur le Bonnet flamand étaient de 0,5°C de plus que la normale et, sur le banc Saint-Pierre, elles étaient à peu près normales. La salinité de la couche supérieure à la station 27 était supérieure à la normale pour la 6e année consécutive. L’étendue de la masse de la couche intermédiaire froide (CIF) dans l’est du plateau de Terre-Neuve en 2007 était inférieure à la normale pour la 13e année consécutive et la 14e plus basse depuis 1948. Les températures de fond au printemps 2007 sont demeurées au-dessus des normales sur le Grand banc, mais inférieures aux normales sur le banc Saint-Pierre. À l’automne, elles étaient largement supérieures aux normales dans les div. 2J et 3K de l’OPANO et dans une grande partie de 3L, mais inférieures aux normales dans les zones peu profondes de 3NO. La superficie de l’habitat de fond des Grands Bancs couverte par des eaux de température inférieure à zéro a diminué, passant de >50% pendant la première moitié des années 1990 à près de 15% entre 2004 et 2006, mais elle a grimpé presque jusqu’à la normale, soit environ 30% en 2007. De façon générale, les températures de l’eau sur le plateau continental de Terre-Neuve et du Labrador ont diminué par rapport aux valeurs de 2006, tout en demeurant au-dessus des normales dans la plupart des régions. Les exceptions notables sont le banc Saint-Pierre, au printemps, où les températures étaient inférieures à la normale et les zones septentrionales des div. 2J et 3K de l’OPANO où les températures de fond étaient largement au-dessus des normales à l’automne 2007.

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