Document de recherche 2005/054

Conditions océanographiques optiques, chimiques et biologiques dans les régions des Maritimes et du Golfe en 2004

Par Harrison, G., D. Sameoto, J. Spry, K. Pauley, H. Maass, M. Kennedy, V. Soukhovtsev

Résumé

On passe en revue les propriétés optiques, chimiques et biologiques de l'océan dans les régions des Maritimes et du Golfe (banc Georges, est du golfe du Maine, baie de Fundy, plate-forme Scotian et sud du golfe du Saint-Laurent) en 2004, puis on les compare aux conditions durant l'année précédente et à long terme s'il y a lieu. En plus de descriptions des séries de données de base du PMZA (stations fixes, transects saisonniers, relevés du poisson de fond, enregistreurs de plancton en continu [EPC], télédétection), on examine un certain nombre de données provenant de l'extérieur de ces régions afin de donner une vue d'ensemble de la zone.

Les propriétés optiques aux stations fixes des régions des Maritimes et du Golfe en 2004 différaient de l’une à l’autre, mais elles étaient pour la plupart comparables aux conditions observées les années précédentes. La profondeur de la couche de mélange à la station Halifax-2 en 2004 était plus grande au début du printemps et à la fin de l’automne que selon les observations précédentes. De plus, le début de la stratification a été plus tardif au printemps et la déstratification à l’automne, plus précoce que d’habitude à cette station.

Les teneurs en nitrate des eaux de surface en 2004 étaient plus élevées en hiver aux stations fixes Halifax-2 et Prince-5 et plus basses en été à Halifax-2 que les années précédentes. Les teneurs en nitrate sous la surface à toutes les stations fixes en 2004 étaient plus faibles que celles des années précédentes et considérablement inférieures à la moyenne climatologique. Les teneurs en nitrate étaient aussi inférieures aux observations antérieures dans les eaux de fond de la plate-forme Scotian à l’été 2004, tandis qu’elles étaient supérieures dans les eaux profondes du sud du Golfe à l’automne. La raréfaction printanière de la teneur en nitrate dans les eaux de surface à la station fixe Prince-5 s’est produite presque deux mois plus tôt en 2004 que les années précédentes.

La caractéristique dominante du phytoplancton dans les régions des Maritimes et du Golfe en 2004 a été l’ampleur et l’étendue de l’efflorescence printanière; les teneurs maximales en chlorophylle ont presque atteint les niveaux record observés en 2003. Les teneurs printanières élevées ont surtout été observées à la station fixe Halifax-2, le long du transect du relevé printanier dans les parties est et ouest de la plate-forme Scotian et dans le sud du Golfe, ainsi que sur le banc Georges, selon les données satellitaires sur la couleur de l’océan. À la station Prince-5, l’efflorescence du phytoplancton, bien qu’elle n’ait pas été aussi forte qu’en 2003, s’est produite presque deux mois plus tôt que les années précédentes. Les teneurs en chlorophylle de surface étaient inférieures sur la plate-forme Scotian en été et supérieures dans le sud du Golfe à l’automne 2004 à celles de l’année précédente. Les données fournies par les EPC continuent à indiquer que les niveaux d’abondance récents du phytoplancton sont équivalents ou supérieurs à la moyenne à long terme et que le cycle de croissance saisonnière commence plus tôt pendant l’année que ce n’était le cas au cours de la première décennie d’observations des années 1960 à 1970.

La biomasse de zooplankton et l’abondance de C. finmarchicus étaient inférieures en 2004 à celles de l’année précédente à la station fixe de la vallée Shediac et sur les parties centrales et ouest de la plate-forme Scotian (au printemps). La biomasse et l’abondance de C. finmarchicus étaient supérieures en 2004 à celles de 2003 sur le banc Georges en hiver, et sur les parties centrale et est de la plate-forme Scotian, ainsi que dans le sud du Golfe, à l’automne. En 2004, il semble que le début de la reproduction de C. finmarchicus à Halifax-2 se soit produit plus tôt que les années précédentes. À toutes les stations fixes, mais de façon plus marquée à Prince-5, la contribution de C. finmarchicus à la communauté des copépodes a augmenté de façon régulière au cours des quelques dernières années. Les données fournies par les EPC continuent de montrer que les niveaux d’abondance récents du zooplancton sont égaux ou inférieurs à ceux qui ont été observés pendant la décennie des années 1960 à 1970, qui a marqué le début des observations.

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