Document de recherche 2004/086

Conditions océanographiques physiques dans la division 3P de l'OPANO en 2004 - effets possibles sur la répartition et l'abondance de la morue
(Gadus morhua)

Par Colbourne, E.B., E.F. Murphy

Résumé

Nous examinons les données océanographiques obtenues dans la division 3P de l'OPANO au printemps 2004 et les comparons à celles de l'année précédente et aux moyennes à long terme (de 1971 à 2000). Les mesures de température effectuées sur le banc Saint-Pierre montrent des périodes anormalement froides au milieu des années 1970 et du milieu des années 1980 au milieu des années 1990. Les températures se sont légèrement réchauffées en 1996, puis ont diminué au printemps 1997 et sont revenues à la normale en 1998. En 1999 et en 2000, les températures ont continué de se réchauffer, atteignant dans certaines régions les valeurs les plus élevées observées depuis la fin des années 1970. Toutefois, entre 2001 et 2003, les températures se sont considérablement refroidies, atteignant des valeurs observées au milieu des années 1990. La température moyenne dans la division 3P au printemps 2003 était la plus froide depuis environ 13 ans. Les températures au printemps 2004 ont été considérablement plus chaudes que celles en 2003, atteignant 1 °C au dessus de la normale dans les couches superficielles et augmentant de près de 0,5 °C près du fond sur le banc Saint Pierre. En 2003, la superficie couverte par de l'eau de fond de température inférieure à 0 °C a augmenté pour atteindre un sommet en environ 13 ans, puis elle est passée sous la barre des 10 % en 2004, la valeur la plus faible depuis 1988. La superficie couverte par de l'eau de fond de température supérieure à 3 °C est demeurée relativement constante (environ 50 % de la division 3P) au cours de la dernière décennie. Sur le banc Saint Pierre, l'eau de fond de température inférieure à 0 °C a ni plus ni moins disparu durant les années chaudes de 1999 et de 2000, est réapparue en 2001 pour couvrir environ 90 % du banc en 2003, puis a disparu à nouveau au printemps 2004, sauf dans les régions les plus à l'est et aux abords de la baie Placentia. De manière générale, les températures enregistrées au printemps 2004 sont considérablement plus chaudes que celles observées entre 2001 et 2003. La tendance la plus évidente sur le plan de la quantité de morues capturées par mouillage d'engin lors des relevés plurispécifiques est le grand nombre de mouillages sans capture dans les eaux de température inférieure à 0 °C sur le banc Saint-Pierre et dans les régions à l'est du banc, surtout de 1985 à 1998, mais aussi de 2001 à 2003. En 1999 et en 2000, les mouillages capturant de nombreuses prises se sont répandus sur le banc de Saint-Pierre à mesure que l'eau froide (< 0 °C) disparaissait de la région. Lors de la plupart des relevés, les volumes de prises importants se sont produits dans les eaux chaudes (de 2 à 6 °C) le long des talus et dans les régions à l'ouest du banc Saint-Pierre. En 2004, aucune variation n'a été observée en ce qui a trait à la répartition de la morue sur le banc Saint Pierre, et, par rapport à la plupart des autres années, de nombreux mouillages ont capturé peu ou pas de poissons dans les eaux profondes chaudes au large des bancs. Finalement, les variations dans l'abondance et la biomasse estimée de morue dans les strates de moins de 92 m de profondeur, estimées lors des relevés de navire de recherche, sont significativement corrélées avec les températures de fond pour ces profondeurs.

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(27 pages; 3330K)

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