Document de recherche 2004/080

Conditions océanographiques dans l'estuaire et le golfe Saint-Laurent en 2003: zooplancton

Par Harvey, M., St-Pierre, J.F., Devine, L., Gagné, A., Gagnon, Y., Beaulieu, M.F.

Résumé

L'information présentée dans ce rapport décrit l'état du zooplancton dans le Saint-Laurent en 2003. Ces résultats proviennent de l'analyse des données de deux stations fixes situées dans la gyre d'Anticosti et le courant de Gaspé et de six sections répartis dans l'ensemble de l'estuaire maritime (EM) et du golfe du Saint-Laurent (GSL). Des informations additionnelles provenant d'une grille de 48 stations échantillonnées depuis 1994 dans l'estuaire maritime et le golfe du Saint-Laurent sont aussi présentées. Nous mettons l'accent sur les conditions en 2003, que nous comparons ensuite aux observations recueillies en 1999, 2000, 2001 et 2002 dans le cadre du programme de la zone Atlantique (PMZA) et aux observations sur le macrozooplancton recueillies de 1994 à 2003.

La biomasse et l'abondance de zooplancton observées dans la gyre d'Anticosti (GA) et le courant de Gaspé (CG) en 2003 étaient plus élevées qu'en 1999, 2000, 2001 et 2002 aux mêmes stations. L'abondance relative des copépodes par rapport au reste du mésozooplancton (larvacé, ostracode, mérozooplancton, etc.) a augmenté de 70 à 95% entre 1999 et 2003 dans le CG et de 70 à 85% entre 1999 et 2001 dans la GA. Contrairement aux années précédentes (1999 à 2002), nous n'avons observé aucun larvacé aux deux stations fixes (CG et GA) au cours de l'année 2003. L'espèce de copépode Calanus finmarchicus s'est reproduite à deux reprises au cours de l'été et de l'automne 2003 aux deux stations fixes. La première période de reproduction s'est produite en juin-juillet et la seconde en septembre-octobre. Cette situation est semblable à celle observée en 2000, 2001 et 2002. De plus, 2003 représente l'année de la plus forte abondance de cette espèce dans le CG et la GA par rapport aux années précédentes (1999 à 2002). Finalement, la biomasse et l'abondance du zooplancton observée au printemps et à l'automne 2003 le long des six sections correspondaient aux observations faites en 2002, 2001 et 2000 dans l'ensemble des régions.

La biomasse de mésozooplancton a légèrement augmenté dans l'EM et le nord-ouest du GSL en 2003 par comparaison avec 2002 alors que la biomasse de macrozooplancton n'a pas varié de façon significative. Des changements importants dans l'abondance moyenne de certaines espèces de macrozooplancton ont cependant été observés. Nous avons observé une importante augmentation de l'abondance moyenne de l'amphipode pélagique Themisto libellula et du mysidacé Boreomysis arctica ainsi qu'une diminution de l'abondance du chaetognath Sagitta elegans ainsi que du zooplancton gélatineux (Aglantha digitale, Obelia sp. et Boreo sp.). En 2003, l'abondance moyenne de l'amphipode pélagique Themisto libellula a augmenté de façon importante par rapport à 2002 et la relation positive significative entre la proportion d'eau du plateau du Labrador qui pénètre dans le GSL pendant l'hiver et l'abondance de T. libellula dans l'estuaire maritime et le nord-ouest du golfe du Saint-Laurent mesuré depuis 1994 est demeurée hautement significative en 2003. Selon cette relation, cette espèce pourrait être considérée comme une espèce indicatrice de l'intrusion massive dans le golfe du Saint-Laurent d'eaux froides provenant du plateau du Labrador via le détroit de Belle Isle (Harvey et al 2003).

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(31 pages; 326K)

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