Document de recherche 2004/053

Conditions océanographiques physiques sur le plateau néo-écossais et dans le golfe du Maine en 2003

Par Petrie, B., Pettipas, R.G., Petrie, W.M., Soukhovtsev, V., Drinkwater, K.F.

Résumé

L'examen des conditions océanographiques physiques en 2003 sur le plateau néo écossais, dans le golfe du Maine et dans les secteurs côtiers adjacents montre qu'elles ont présenté des changements à grande échelle par rapport aux années précédentes. En 2003, des conditions fraîches ont prévalu sur le plateau néo-écossais et, dans une moindre mesure, dans l'est du golfe du Maine. La température annuelle moyenne de la surface de la mer a été de 2,4°C supérieure à la normale à Boothbay Harbor, soit la 7e année la plus chaude depuis 98 ans, et de 0,6°C sous la normale à St. Andrews, soit la 47e année la plus chaude depuis 83 ans. À la station Prince 5 (0-90 m), les températures mensuelles moyennes ont généralement été de 0,1 à 0,3°C sous la normale, tandis que les salinités ont généralement été de 0 à 0,6 supérieures à la normale tout au long de l'année. À Halifax, la température de la surface de la mer a été de 1,8°C sous la normale, faisant de 2003 la 4e année la plus froide depuis 78 ans. À la station Halifax 2, les anomalies de température des profondeurs 0 à 100 m ont varié de 0 à -2°C, tandis que la salinité a généralement été de 0 à 0,5 supérieure à la normale. Le Sydney Bight, le banc de Misaine et le bassin d'Émeraude (de 0 à 75 m de profondeur) ont présenté des anomalies de -1 à -2°C. Aux profondeurs dépassant 75 m, les températures dans le bassin d'Émeraude ont été d'environ 0,5°C au dessus de la normale. Sur les hauts-fonds Lurcher, les anomalies de température ont varié mais ont légèrement dépassé la normale pour toute l'année. Comme le bassin d'Émeraude, le bassin Georges a présenté des anomalies inversées : les températures y ont été d'environ 1°C sous la normale de 0 à 100 m de profondeur et de 0,5°C au-dessus de la normale aux plus grandes profondeurs. Les anomalies de température sur l'est du banc Georges ont varié durant l'année : négatives au début de l'année et positives à la fin de l'année, elles ont présenté des amplitudes inférieures à 1°C. Des profils standard établis en avril, en juillet, en octobre et en décembre sur le plateau néo-écossais appuient la conclusion générale selon laquelle les températures ont été d'environ 2°C sous la normale, que les salinités ont été d'environ 0,5 au-dessus de la normale et que la couche intermédiaire froide a été plus intense et plus étendue sur le plateau. Les températures de l'eau profonde (200-300 m) du détroit de Cabot ont été près de la normale. Les températures mesurées lors du relevé du poisson de fond de juillet ont été exceptionnelles, car elles ont montré une couche intermédiaire froide très épaisse aux températures inférieures à la normale. Dans la région du relevé, les températures de surface en juillet ont généralement dépassé de 0 à 3°C la normale, à l'exception de la baie de Fundy dominée par des températures allant jusqu'à 2°C sous la normale. Toutefois, des températures allant jusqu'à 3°C, 2°C et 1°C sous la normale prévalaient, respectivement, à 50 m et à 100 m de profondeur ainsi qu'au fond. La dissipation du régime de forte stratification établi à la fin du XXe siècle et au début du XXIe siècle s'est poursuivie en 2003. La stratification générale était légèrement supérieure à la normale dans la région du plateau néo-écossais, mais il y a avait beaucoup de variabilité aux petites échelles spatiales. En 2003, le front plateau-talus et le Gulf Stream se sont déplacés en directions opposées, le premier s'approchant des côtes de 22 km en moyenne par rapport à sa position en 2002, et le deuxième s'éloignant des côtes de 32 km.

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