Document de recherche 2003/001

Conditions océanographiques dans les sous-divisions 3 Pn et 3Ps de l'OPANO en 2002 par rapport à l'année précédente et aux moyennes à long terme (1971-2000).

Par Colbourne, E.

Résumé

Les données océanographiques recueillies dans les sous-divisions 3Pn et 3Ps de l'OPANO durant le printemps 2001 et 2002 ont fait l'objet d'un examen et d'une comparaison avec les moyennes à long terme (1971-2000). Des mesures de la température prises sur le banc Saint-Pierre font état de périodes anormalement froides au milieu des années 1970 et à partir du milieu des années 1980 et jusqu'au milieu des années 1990. Vers 1996, toutefois, les températures ont commencé à devenir modérées, elles ont diminué de nouveau au printemps de 1997 et sont revenues à des valeurs plus normales au cours de 1998. Elles ont continué à augmenter en 1999 et 2000 pour atteindre les valeurs les plus élevées jamais observées depuis la fin des années 1970 dans certaines régions. Cependant, au cours du printemps 2001 et 2002, elles se sont abaissées considérablement par rapport aux deux années précédentes pour atteindre les valeurs enregistrées durant le milieu des années 1990. Par contre, les températures mesurées en 2002 étaient légèrement plus chaudes que celles signalées en 2001. La superficie de l'eau de fond, de température inférieure à 0 oC, a augmenté considérablement à partir du milieu des années 1980 et jusqu'au milieu des années 1990, mais elle a diminué pour atteindre des valeurs très faibles de 1998 à 2000. Toutefois, au cours de 2001, cette superficie a augmenté dans cette zone pour atteindre les valeurs observées durant le milieu des années 1990, puis elle a légèrement régressé au cours de 2002. Depuis 1995, la superficie de l'eau de fond, de température supérieure à 1 oC, s'est accrue pour atteindre de 1999 à 2000 les valeurs enregistrées avant 1985. En 2001, cette superficie a diminué sensiblement dans cette zone comparativement aux trois années précédentes, mais elle a légèrement augmenté de nouveau en 2002. Sur le banc Saint-Pierre, l'eau de température inférieure à 0 oC a entièrement disparu durant les années chaudes de 1999 et de 2000. Elle s'est réchauffée depuis et sa superficie était de 20 % à 30 % au cours de 2001 et 2002. Sur le banc, la zone d'eau située près du fond, de température supérieure à 1 oC, représentait environ 50 % de la superficie en 1998, ce qui correspond à la première valeur importante enregistrée depuis 1984. Par la suite, elle a continué de s'accroître jusqu'à environ 70 % en 1999 et jusqu'à 85 % au cours de l'an 2000, mais elle est descendue à des valeurs faibles au cours des deux dernières années. En règle générale, les conditions de température relevées dans cette zone durant le printemps de 2002 étaient froides sur le banc, mais elles se sont légèrement élevées par rapport aux températures signalées en 2001, alors que les valeurs de la salinité étaient plus basses que celles observées en 2002.

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