Document de recherche 2002/077

Comparaison des moyennes de certaines données océanographiques dans la région de Terre-Neuve entre les périodes 1961-1990 et 1971-2000

Par E. Colbourne, C. Fitzpatrick et J. Craig

Résumé

Ce document présente une comparaison des moyennes mensuelles de température et de salinité entre les périodes 1961-1990 et 1971-2000, à divers sites dans les eaux de Terre-Neuve, y compris le banc de St-Pierre, la station 27 et le Bonnet Flamand. Des indices océanographiques annuels et saisonniers, établis à l'aide des relevés océanographiques et halieutiques annuels, sont également présentés pour ces deux périodes. La période allant de 1961 à 1990 couvre les années 1960 aux eaux chaudes et salées et deux périodes d'eaux froides et relativement douces (début des années 1970 et milieu des années 1980). La nouvelle période de référence (1971-2000) comprend, quant à elle, les deux périodes d'eaux froides et douces susmentionnées en plus de celle du début des années 1990. La température des eaux océaniques de Terre-Neuve était donc en général plus basse au cours de la période 1971-2000 que de 1961 à 1990. Les anomalies de température les plus importantes se sont produites dans la colonne d'eau supérieure, où quelques-unes des plus grandes variations de moyennes mensuelles ont été observées. Les eaux les plus profondes de la couche intermédiaire froide (>75 m) étaient également plus froides à tous les mois de l'année au cours de la période 1971-2000. La salinité était généralement plus basse entre 1971 et 2000 qu'entre 1961 et 1990. Pour les deux périodes, les anomalies et les variations de moyennes mensuelles de la salinité les plus importantes étaient également limitées à la colonne d'eau supérieure, où l'effet de dilution de la salinité dû à la fonte de la glace de mer domine. Comme les moyennes à long terme seront calculées sur une nouvelle période de référence (1971-2000), les anomalies de température et de salinité observées lors des dernières décennies sur la plate-forme de Terre-Neuve paraîtront plus chaudes et plus salées que lorsqu'elles étaient calculées par rapport à l'ancienne période de référence.

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