Document de recherche 2002/24

Conditions océanographiques dans les sous-divisions 3Pn et 3Ps de l'OPANO en 2001 par rapport à l'année précédente et à la moyenne à long terme (1971-2000)

Par E. Colbourne

Résumé

Les données océanographiques recueillies dans les sous-divisions 3Pn et 3Ps de l'OPANO aux printemps 2000 et 2001 sont examinées et comparées à leur moyenne à long terme (1971-2000). Les anomalies de température sur le banc Saint-Pierre indiquent l'existence de périodes d'eaux anormalement froides au milieu des années 1970 et entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 1990. Cependant, la température a commencé à remonter en 1996 environ, puis a diminué à nouveau au printemps 1997 pour ensuite revenir à des valeurs normales en 1998. Elle a continué à augmenter en 1999 et 2000, se situant au-dessus de la normale dans presque toute la colonne d'eau. Puis, au printemps 2001, la température a baissé de manière significative par rapport aux deux années précédentes pour atteindre des valeurs semblables à celles observées au milieu des années 1990. La superficie du fond couverte d'eau de moins de 0 oC a significativement augmenté entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 1990, mais elle a considérablement baissé entre 1998 et 2000. Elle a augmenté à nouveau en 2001 pour atteindre les valeurs observées au milieu des années 1990. Depuis 1995, la superficie du fond couverte par des températures supérieures à 1 oC augmente, atteignant en 1999-2000 des valeurs semblables à celles d'avant 1985. En 2001, la zone d'eau plus chaude a significativement rapetissé par rapport aux deux années précédentes. Sur le banc St-Pierre, les eaux de moins de 0 oC ont entièrement disparu en 1999-2000, puis sont réapparues pour couvrir presque 30 % de la superficie en 2001. La superficie couverte par des eaux de plus de 1 oC près du fond sur les bancs comptait pour environ 50 % de la superficie totale en 1998; la première proportion importante depuis 1984. Cette superficie a augmenté à 70 % en 1999 et à 85 % en 2000, mais elle a chuté à une très faible valeur en 2001. En général, les caractéristiques des masses d'eau ont varié significativement, notamment sur le banc St-Pierre depuis quelques années, où la température était froide entre 1990 et 1997, supérieure à la normale entre 1998 et 2000 et inférieure à la normale au printemps 2001.

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