Étude écosystémique des incidences environnementales de l'élevage en cage de poissons en eau douce et évaluation du niveau de rétablissement ultérieur de l'écosystème

CA-10-02-002

Description

Des chercheurs de la région des lacs expérimentaux ont exploité un élevage expérimental de truite arc-en-ciel (L375) de 2003 à 2007 (projets du Programme coopératif de recherche et développement en aquaculture nos CA-01-09-001 et CA-02-09-002). Pendant la période de deux ans qui a précédé la production, tout au long de la production et pendant la période de deux ans qui a suivi la production, l'exploitation aquacole L375 et le lac de contrôle (L373) ont fait l'objet d'une surveillance étroite. Après quatre ou cinq ans d'élevage de poissons, on a constaté une diminution importante de la densité et de la diversité d'invertébrés benthiques le long du transect de 100 m jouxtant la cage à poissons, de même qu'une augmentation de la teneur en phosphore total et de la production d'algues dans la colonne d'eau. Chez la population de touladis sauvages de l'emplacement L375 élevée en cage, on a constaté une amélioration de la condition, un taux accru de survie et un accroissement de la reproduction. Après les cinq années d'élevage, la population avait presque doublé. Chez les espèces de poissons fourragères, qui n'ont pas fait l'objet d'une surveillance aussi étroite que le touladi, on a constaté une augmentation du nombre de prises par unité d'effort pour bon nombre d'espèces. Cette prolongation du projet vise à permettre aux chercheurs de continuer de surveiller le rétablissement des composantes de l'écosystème sur lesquelles les activités aquacoles ont eu la plus grande incidence. À l'heure actuelle, on s'intéresse particulièrement aux effets de l'aquaculture sur les sédiments en raison de l'intention des organismes de réglementation d'ajouter la surveillance des sédiments aux conditions associées au permis d'utilisation de cages à des fins commerciales. La surveillance du rétablissement des sédiments sous l'exploitation aquacole de la région des lacs expérimentaux offrira une excellente occasion de mesurer le taux d'élimination des déchets dans le cadre des processus d'autoépuration.

Nom du programme

Programme coopératif de recherche et développement en aquaculture (PCRDA)

Année

2010 - 2013

Écorégion

Centre du Canada : Bassin versant des Grands Lacs et du fleuve Saint-Laurent (eau douce)

Chercheur principal / Chercheurs principaux / Chercheuse principale / Chercheuses principales

Cheryl Podemski
Courriel: Cheryl.Podemski@dfo-mpo.gc.ca